The journey begins!

(Cliquez ici pour la version française)

After 16 hours of plane rides and stopovers, we finally reached Jakarta on 1 September. We had been warned about Jakarta’s heavy traffic but the ride from the airport to our friend Sujeet’s house (where we were staying for the next 3 days) was unusually smooth! Later we found out that this was because we had arrived on the Eid weekend, and most locals were out of town.

We spent 3 days in Jakarta, buying some last-minute supplies for the cycles and getting acquainted with some local Indonesian fare. We had some fantastic seafood made in typical Indonesian style.

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Jakarta to Cariu

We left early (6 30 am) on Tuesday, 5 September, to avoid the Jakarta rush hour but guess what? Rush hour in Jakarta starts at 6 am! We got stuck in some crazy traffic- the main roads were chock-a-bloc and very polluted –plus the 33 degrees of heat did not make it better- we were just waiting to get out of the city! As we hit the outskirts of the city, the traffic reduced but the sun was still quite strong and Ady had a mini heatstroke. While we were waiting on the side of the road for her to recover, a young Indonesian guy called Doods started chatting with Thomas and it turns out that he was riding enthusiast too- he had taken many trips in Indonesia on his bicycle! Doods promptly added us on Facebook and connected us to his friends, who are based throughout the Java island- they are already helping us plan our routes so that we can avoid cycling through the big cities.

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Thomas and Doods

After Ady recovered and we said bye to Doods, we carried on cycling for another 15 km or so. As we were reaching the next big town, called Jonggol, we decided to take another quick break to recover from the heat and that’s where we met Romly. He was passing by on his scooter and stopped to say hello. When he found out that we were cycling though the island, he immediately invited us to rest for a bit at his house, which was not far from where we had stopped.  We followed him to his house in the village (just about 500 mt away) where we met his family, drank some chilled water and ate some bananas to refuel!

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With Romly and his mother

After saying goodbye to Romly and his kind family, we got back on the road to head towards our destination for the day- a small village called Cariu. An hour later, as we stopped for a lunch break- we experienced some crazy thunderstorm and a heavy downpour! What was initially planned to be a 30 min stop turned to be more than 3 hours , as we waited for the torrential rain to stop.

As soon as it stopped, we got back on the bikes but soon after we hit another obstacle- the road ahead was closed for construction and the only route that was open was flooded with water. We requested a guy driving a small pick-up truck to drop us to our destination (lucky for us he was heading in the same direction!) So, we loaded our bikes on his vehicle and he dropped us off at a hotel in Cariu.

Our first day on the road was quite unexpected but we ended up meeting some wonderful, warm and helpful people!

Cariu to Cianjur

The next day the plan was to reach Cianjur, a town 60 km away. Even though we left at 6 30 am , the sun was out in full force and by 8 am the temperature had reached 32 degrees! It was hot! And to add to that we were in the hilly region and the roads were quite steep (more than 10% incline).  Our big obstacle was to cross a pass with a height of 640m. This was quite the challenge which such slopes and heat! Thomas sailed through the challenge, and covered the 5 km climb in about 45 minutes. It was a tough one for Ady, who could not complete it and with the help of some helpful passers-by in a small pick-up van reached the pass in 10 minutes.

At the end of this climb, we treated ourselves to some local Indonesia food at a “warung” (roadside stall) accompanied with some “kopi” (coffee) and homemade chocolate cake!

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The next 20 km were mostly a downhill ride till the town of Cianjur, where we are stopping for a day.

We have been fortunate to meet other bikers (friend of Doods who we met on the first day) They rode more than 100 km to meet us. Syamsul and Hasan gave us very good tips and tricks for the rest of our trip in Java and offered a really good meal at a local restaurant in Cianjur.

As we write this we are planning the next few days of the trip, which will take us to the city of Bandung followed by the beach town of Pangandaran.

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Et l’aventure commence!

Après 16 heures d’avion, nous arrivons finalement à Jakarta le 1er septembre. Nous avions été prévenus du trafic mais le trajet de l’aéroport à la maison de notre ami Sujeet (où nous sommes restés 3 jours) fut étonnement calme ! Nous avons appris plus tard que nous sommes arrivés le jour de l’Aïd et la plupart des gens étaient partis en long week-end pour l’occasion.

Nous avons donc passé 3 jours à Jakarta pour acheter des accessoires de dernière minute pour les vélos et nous familiariser avec la cuisine locale.

De Jakarta à Cariu

Nous sommes partis tôt (6h30) mardi 5 septembre pour éviter l’heure de pointe de Jakarta mais devinez quoi ? A Jakarta les bouchons commencent dès 6 heures du matin ! Ça nous a pris plus de 2 heures pour sortir de la ville à travers cet embouteillage monstre, et tout ça sous une chaleur de plomb (33 degrés) et une pollution à peine respirable.

Une fois à la périphérie de la ville, le trafic a diminué mais le Soleil tapait encore très fort et Ady a commencé à faire un début d’insolation. Alors que nous attendions sur le côté de la route pour qu’elle se rétablisse, un jeune indonésien appelé Doods a commencé à discuter avec Thomas. Il s’avère que c’est aussi un habitué des voyages à vélos notamment en Indonésie. Doods nous a rapidement ajouté sur Facebook et nous a connecté avec ses amis cyclistes qui habitent à travers Java, ils nous aident déjà à planifier notre itinéraire pour que nous puissions éviter les grandes villes et voir les plus belles routes de l’ile.

Quelques minutes plus tard Ady est prête à repartir, nous avons dit au revoir à Doods et nous continuons notre route. Alors que nous arrivons à la prochaine ville appelée Jonggol, nous décidons de prendre une autre pause rapide pour récupérer de la chaleur, c’est là que nous rencontrons Romly. Il passait sur son scooter et s’est arrêté pour dire bonjour. Quand il a découvert que nous voyagions l’Indonésie a vélo, il nous a immédiatement invité à nous reposer un peu chez lui. Nous l’avons suivi jusqu’à sa maison 500 mètres plus loin où nous avons rencontré sa famille, bu un grand verre d’eau fraiche et mangé des bananes pour nous ravitailler !

1 heure plus tard, après avoir dit au revoir à Romly et sa famille, nous sommes remontés à vélo pour nous diriger vers notre destination du jour, un petit village appelé Cariu. Alors que nous mangions des noodles dans un petit resto au bord de la route, nous avons connu un orage monstre ! Ce qui devait être une pause déjeuner de 30 minutes s’est prolongée pendant 3 heures à cause de cette pluie torrentielle.

Vers 17h l’orage s’est enfin arrêté ce qui nous a permis de repartir aussitôt, mais quelques kilomètres plus loin la route était inondée, impossible de passer à vélo ! Nous avons dû demandé à un pick-up de nous déposer plus loin, heureusement cela ne nous a pas pris plus de 2 minutes pour en trouver un. Nous avons donc chargé nos vélos à l’arrière de son véhicule et il nous a déposé à notre hôtel 5km plus loin.

Pour un premier jour sur la route nous ne nous attendions pas à une journée comme celle-là, mais nous avons rencontré des gens merveilleux, chaleureux et très accueillant !

De Cariu à Cianjur

Le lendemain le plan était de rejoindre Cianjur, une ville située à 60 km. Malgré le fait que nous sommes partis dés 6h30 du matin, le Soleil était déjà levé et nous avons très rapidement atteint les 32 degrés. Il faisait très chaud et l’humidité n’arrange rien !

Ajouter à cela que nous étions dans une région vallonnée avec des routes très raides (12% de pente sur presque 5km). Notre premier challenge était de passer un col à 640 m de hauteur, pas chose aisée avec de telles pentes et cette chaleur tropicale ! Thomas a réussi le défi et a couvert la montée de 5 km non sans mal en environ 45 minutes. Ce fut plus difficile pour Ady qui a dû demander en chemin à un pick-up de la déposer en haut du col ou elle a attendu Thomas tranquillement en sirotant son verre.

En haut du col nous avons profité d’un excellent repas dans un restaurant de rue (“warung”) accompagné d’un café (“kopi”) et d’un gâteau au chocolat fait maison !

Les prochains 20 km ont été en grande partie de la descente jusqu’à la ville de Cianjur, où nous nous sommes arrêtés pendant une journée.

A Cianjur nous avons eu la chance de rencontrer d’autres cyclistes (ami de Doods que nous avons croisé le premier jour) qui ont parcouru plus de 100 km pour nous voir. Syamsul et Hasan nous ont donné de très bons conseils et astuces pour le reste de notre voyage à Java et nous ont même offert le repas dans un restaurant local.

En ce moment nous sommes toujours à Cianjur ou nous préparons les prochains jours du voyage qui nous emmènera d’abord à la ville de Bandung puis au Sud de l’ile vers Pangandaran.

9 thoughts on “The journey begins!

Add yours

  1. What a wonderful adventure.
    How did you feel with the jet lag ?
    Let me know when you will be in Thailand and you will be more than welcome at home.

    Like

    1. Thanks Karine !
      For the jetlag it was not easy the first days but now it’s ok, the most difficult is to wake up at 5.30 am everyday to leave latest by 6 am to avoid the heat 😊.

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