Discovering Indonesia’s rich heritage

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We spent 3 blissful days at the beach town of Pangandaran, located on South Coast of Java in the West Java Region. We were lucky to be there during the week and took this time out to visit some sights around the town. With the help of a friendly local, we got to know about two viewpoints- Jojogan Hills and Pepedan Hills. So instead of taking our bicycles out, we took a break and rented a scooter and went riding around the town. Here are a few photographs of the amazing views.

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After 3 days of rest, we restarted our journey to reach the city of Yogyakarta, 250 kms away. We cycled till the coastal town of Cilacap, covering almost 84 kms on the first day. Although Cilacap is a coastal town, there was no road along the sea and we had to take an inland route to reach the town. There were not many uphill climbs, but Ady had a slight injury so we were cycling at a speed slower than usual.  On top of that, we faced some very strong winds! It was so hard especially because of our bags- we kept getting pulled back! It took us 7 hours to cover 84 km- could have been lesser but who knew the power of the wind!

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We stopped in Cilacap for one night and the next day, 50 km later, stopped at a small coastal village Karangbolong. On the way to the village, we were subject to some of the hardest uphill climbs we have ever seen! With an incline of almost 20 percent, it was too hard to cycle uphill with our bags. So, with the help of some helpful truck guys, we got a lift till where the road hit the plains. The people in Indonesia are very friendly, and so far, we’ve had no problem hitching a ride with our cycles in the back of small pick-up trucks.

The day after we left for the city of Purowerjo. The ride was mostly on flat roads and pretty uneventful. As we reached the outskirts of Purowerjo, we decided that why not just head directly to the town of Borobudur, home to the world’s largest Buddhist temple? So we cycled in the direction of the Purowerjo bus terminal and hauled our cycles on the next bus heading in the direction of Borobudur. After an hour long bus ride, we were dropped off at the town of Selaman, from where we cycled to Borobudur, 11 km away.

The next day we woke up at 3 45 am and reached the Borobudur temple complex at 4 30 am. We had heard so much about watching the sunrise from Borobudur that we just had to do this! It was totally worth it! As the sun rose over the surrounding mountains, we had some breath-taking views of the sunrise and the temple!

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Borobudur is the largest Buddhist temple in South East Asia, it was built in the 9th century B.C. The temple is divided into 9 levels- 6 of these are square and the 3 right on top are circular. There is some exquisite relief work all around the square levels of the temple, more than 2600 in total. The temple has been declared a UNESCO World Heritage site and has undergone some major restoration in the last 3 decades. The last restoration took place in 2010, after the eruption of Mt Merapi, which left the temple area covered in 6 cm of volcanic ash.

The next day we left for the city of Yogyakarta. It was a fast (mostly downhill!) ride and took around 3 hours. As we reached Yogya (as it is fondly called), we were once again subject to some city traffic , but it was not as bad as Jakarta! Unlike the rest of Indonesia which is divided into various provinces, Yogya has been given a special region status. The region is ruled by a royal family and and till date, the Sultan is considered the head of the region- he is the appointed Governor of the province. Presently the region is ruled by the 10th Sultan of the Yogya royal family. We visited the “Kraton” ( the royal palace). There wasn’t much to see as the royal family still lives there so most of the areas are out of bounds for visitors. But we did get to see some of the original structures of the palace, some mannequins that were dressed in royal costumes and visited a Batik workshop nearby.

The same evening we visited Candi Prambanan, the largest Hindu temple complex in Indonesia. It is dedicated to the Trimurti (the hindu holy Trio) and has temples dedicated to Brahma (the creator), Vishnu (the protector) and Shiva (the destroyer). The largest temple is the Shiva temple with a height of 47 m and on either side are the Vishnu and Brahma temples. There are smaller temples in the complex and in the outer complex you can see the remains of the 240 outer temples that were destroyed in 2006 after an earthquake.

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After our visit, we watched an evening ballet performance of the Ramayana, an epic saga that tells the story of Rama and Sita and combines drama with the soulful melodies of Javanese music. In the summer months, every alternate evening, there are performances at Prambanan of the Indonesian version of the Ramayana epic. With the temples serving as backdrop, the ballet is quite enthralling! We would recommend it if you visit Indonesia!

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And now, we leave for Mt Bromo, in East Java. We will also be visiting Mt Ijen and then finally take a ferry and cross over to the island of Bali! Till then, happy reading!


Découverte de l’héritage culturel Indonésien!

Nous avons passé 3 jours relax le long des plages de Pangandaran sur la côte sud de Java. Nous avons eu la chance d’y être en semaine (moins de monde) et en avons profité pour visiter quelques sites autour de la ville. Un habitant de Pangandaran que nous avons rencontré au resto nous a gentiment indiqué les sites peu connus à visiter dans les alentours : Jojogan Hills et Pepdan Hills. Cette fois-ci au lieu de prendre nos vélos nous avons loué un scooter pour faire une petite pause pour nos jambes.

Après 3 jours de repos, nous avons repris notre route direction Yogyakarta à 250 km. Le premier jour nous avons pédalé jusqu’à la ville de Cilacap couvrant près de 84 km. Pas beaucoup de montée mais Ady avait une légère blessure au genou donc nous avons dû rouler moins vite que d’habitude. Nous avons en plus eu un vent de face assez fort sur la plupart du trajet et c’est donc presque 7 heures qu’il nous a fallu pour faire ces 84 km.

Le lendemain, 50 km plus tard, nous nous sommes arrêtés dans un petit village côtier appelé Karang Bolong. Le chemin cette fois ci nous a réservé des montées a plus de 20% de pente (même certains scooters peinaient à monter) que nous n’avons pas pu franchir à vélo avec nos sacs. Heureusement nous avons réussi à arrêter un camion qui nous a fait monter à l’arrière avec nos montures pour nous déposer 10 km plus loin ou la route redevenait normale.
Les Indonésiens sont vraiment très sympathiques et jusqu’à présent nous n’avons eu aucun problème à faire du stop avec nos vélos quand nécessaire.

Le lendemain nous sommes parti pour rejoindre la ville de Purowerjo. Lorsque nous sommes arrivés à la périphérie de la ville vers 13h (après 60km dans la matinée), nous avons décidé de nous diriger directement vers la ville de Borobudur (qui abrite le plus grand temple bouddhiste du monde) dans la même journée pour gagner du temps. Nous nous sommes donc rendus à la station de bus de Purowerjo ou nous sommes montés avec nos vélos dans le premier bus pour Borobudur. 40 km séparent les 2 villes, le bus nous a déposé 1 h plus tard à Borobudur.

Pour admirer le lever du Soleil au temple de Borobudur, nous nous sommes réveillés à 3h45 du matin afin d’arriver au temple à 4h30, et cela en valait vraiment la peine ! Au fur et à mesure que le Soleil montait sur les volcans environnants, nous avions une vue à couper le souffle sur le temple et le brouillard matinal qui couvrait les couches de forets avoisinantes créant une ambiance mystique.

Borobudur est le plus grand temple bouddhiste en Asie du Sud-Est, il a été construit au 9ème siècle avant JC. Le temple est divisé en 9 niveaux – 6 sont carrés et les 3 les plus haut sont circulaires. Le temple a été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1991 et a subi une importante restauration au cours des 3 dernières décennies. La dernière restauration a eu lieu en 2010 suite à l’éruption du Mt Merapi qui a laissé la zone du temple couverte de plus de 6 cm de cendres volcaniques.

Après cette incroyable visite, nous sommes dirigés vers la ville de Yogyakarta, considérée comme la capitale spirituelle de Java. Le trajet de 50km fut assez rapide puisque presque entièrement en descente, nous étions arrivés en moins de 3 heures. Contrairement au reste de l’Indonésie qui est divisé en provinces, Yogya (prononcé Jogja) a reçu un statut de région spécial. La région est gouvernée par une famille royale et jusqu’à ce jour, le sultan est considéré comme le gouverneur de cette région (actuellement Yogya est régie par le 10ème sultan). Nous avons visité le “Kraton” (palais royal) bien qu’il n’y ait pas grand-chose à voir car la famille royale y habite toujours, et la plupart des zones ne sont pas accessibles aux visiteurs. Cependant nous avons tout de même vu quelques-unes des structures originales du palais, des costumes royaux et nous avons pu voir un atelier de Batik à proximité (impression de tissu a la main typique de l’ile Java).

L’apres midi nous nous sommes rendus a Candi Prambanan, le plus grand temple Hindou en Indonésie dédié au Trimurti (le trio sacré Hindou). Ces temples sont érigés en hommage aux dieux Brahma (le créateur), Vishnu (le protecteur) et Shiva (le destructeur). Le plus grand temple est celui de Shiva avec une hauteur de 47m. Le complexe comprenait en tout 240 temples mais la plupart ont été détruits au cours des années à cause de tremblements de terre. Des travaux de rénovations sont en cours pour le remettre dans son état d’origine.
Le soir nous avons assisté au ballet du Ramayana avec les temples de Prambanan illuminés servant de toile de fond. Le ballet Ramayana est un spectacle de la saga épique Ramayana écrite par Valmiki en langue sanskrite, qui combine la danse, le drame sans dialogue et la musique traditionnelle javanaise.

Et maintenant nous partons en direction l’Est de l’ile de Java pour voir le Mt Bromo et le Mt Ijen avant de prendre le ferry pour Bali. Notre compteur affiche déjà plus de 700km !

Bonne lecture et bon vent !

5 thoughts on “Discovering Indonesia’s rich heritage

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  1. Magnifique votre aventure.
    C’est super de prendre le temps pour nous faire partager vos découvertes, et vos émotions, (et aussi la version Française).
    Pour les prochains post , on attend avec impatience la version française signée Adi…. :
    Superbes les photos avec les temples au lever et coucher de soleil
    Adi , i see you are very carefull, wearing your helmet on the truck….
    We are impatient to get your report with the pictures of the famous Bromo volcanos at sunrise.
    Enjoy
    JeanLuc Pascale

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