Exploring Khmer heritage in Cambodia

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We landed in Cambodia a week ago and we have so much to share with you!! We’ve been based out of Phnom Penh for the last week to get our visas for Vietnam and Laos. Although we haven’t cycled during the past week, we’ve spent ample time discovering the city and we visited Siem Reap to see the magnificent temples at Angkor!

We visited the Royal Palace in Phnom Penh, where the King of Cambodia still lives. The buildings inside the complex are beautiful and the grounds and gardens are extremely well maintained. The buildings are quite intricately designed, and one can see strong Hindu and Buddhist influences. There is also a lot of French colonial influence that can be seen in the design of the interiors. We saw the famous “Silver Pagoda”- where the floor is made from pure silver tiles and it houses a statue of Buddha made entirely from jade. The pagoda also houses a life-sized solid-gold Buddha adorned with 2086 diamonds, the largest weighing in at 25 carats. We could only click pictures of all the buildings from outside, as photography is prohibited inside. Here are some glimpses of the Palace.

(click to enlarge images)

We also visited two well-known Buddhist temples in the city- Wat Phnom ( after which the city is named) and Wat Ounalom.

Pictures of Wat Phnom ( click to enlarge)

Pictures of Wat Ounalom ( click to enlarge)

We went to famous “S-21”, a former high school that was used as a prison where many innocent Cambodians were tortured and killed during the reign of the Khmer Rouge from 1975 to 1979. It was really sad to see the inhuman conditions that the prisoners had to live in and the brutality they had to experience. We didn’t click any photos of the place as they weren’t allowed.

SIEM REAP AND ANGKOR

We made a 2-day trip to the city of Siem Reap and visited the famous UNESCO world heritage site of Angkor. We woke up early morning to see the sunrise at Angkor Wat, the largest religious temple complex in the world. It was built for the Hindu god Vishnu, but later used as a Buddhist place of worship. Here are some pictures of the temple. We recommend that you click on them to see the temple up close!

(Click to enlarge images)

After Angkor Wat, we explored the walled city of Angkor Thom that housed the mesmerising temple of Bayon that has 216 smiling faces of Avalokiteshvara carved into 54 gothic towers; the temple of Baphuon -a three-tiered temple built for the Hindu god Shiva and that has a massive carving of a reclining Buddha.

Pictures of Bayon ( click to enlarge)

Pictures of Baphuon ( click to enlarge)

We also visited Ta Prohm, which looks like it has been swallowed by the jungle, where trees and temple walls are locked in a tight embrace; Preah Khan, a temple built in the 12th century for King Jayavarman VII to honour his father and the Terrace of the Elephants used by Jayavarman VII as a platform from which to view his victorious returning army.

Ta Prohm ( click on the pictures to enlarge)

Preah Khan ( click on the pictures to enlarge)

Terrace of the Elephants ( click on the pictures to enlarge)

Today is our last day in Phnom Penh, and it also happens to be the first day of the Water Festival (Bon Om Touk) in the city. This 3-day festival is one of the most important in Cambodia. There are boat races held on the Tonle Sap river and the carnival atmosphere attracts millions from all over the country. Here are some glimpses from day 1.

 

And finally, tomorrow we get back on our bicycles and leave for the coastal city of Sihanoukville from where will cycle all along the coast till Vietnam!

Keep following the blog for more updates from Cambodia!

Pictures from the Cambodian street- mostly food picture! Click to enlarge and learn more about what kind of dish it is!


Découverte du patrimoine Khmer au Cambodge

Nous sommes arrivés au Cambodge la semaine dernière à Phnom Phen où nous avons plusieurs jours pour faire nos visas pour le Vietnam et le Laos. Du coup pas beaucoup de vélo depuis une semaine mais nous en avons profité pour découvrir la ville ainsi que Siem Reap et les magnifiques temples d’Angkor.

A Phnom Penh nous avons visité le Palais Royal où vit encore le roi. Les bâtiments à l’intérieur du complexe sont magnifiques et les jardins très bien entretenus. Les bâtiments sont assez complexes et on peut voir de fortes influences hindoues et bouddhistes, et il y a aussi une forte influence coloniale française qui se voit surtout dans la conception des intérieurs. A l’intérieur du palais nous avons également pu voir la célèbre “pagode d’argent” où le sol est entièrement fait en argent pur et où l’on peut admirer une statue de Bouddha en jade. Elle abrite également un Bouddha en or massif grandeur nature orné de 2086 diamants, le plus grand pesant 25 carats.

Nous avons aussi visité le musée S-21, un ancien lycée qui servait de prison pendant le régime des Khmers rouges de 1975 à 1979, où de nombreux Cambodgiens ont été torturés et tués. Un musée très intéressant et frappant qui rappelle le passé sombre du Cambodge qui a connu l’un des plus grands génocides au Monde il y a de ça à peine 40 ans. On estime le nombre de morts entre 2 et 3 millions soit presque 25% du Cambodge.

Nous avons également visité deux temples bouddhistes – Wat Phnom (d’après lequel la ville est nommée) et Wat Ounalom situé juste à cote du Palais Royal au bord du Mékong.

Puis nous sommes allés à Siem Reap où nous avons visité le site d’Angkor, le plus grand complexe de temples religieux au monde qui fut la capitale de l’empire Khmer du IX au XVe siècle. Nous nous sommes levés tôt le matin pour pouvoir voir le lever du Soleil à Angkor Wat, le plus grand et majestueux temple de ce site. Il a été construit en honneur au dieu hindou Vishnu, et plus tard utilisé comme lieu de culte bouddhiste.

Après Angkor Wat nous avons exploré la ville fortifiée d’Angkor Thom qui abrite le temple hypnotisant de Bayon (ou l’on peut voir 216 visages d’Avalokiteshvara gravés sur 54 tours gothiques) ainsi que le temple de Baphuon (un temple à trois niveaux construit pour le dieu hindou Shiva et dans lequel est incrusté une sculpture massive d’un Bouddha couché).

Nous avons également vu le temple de Ta Prohm, qui semble avoir été avalé par la forêt et où les arbres et les murs du temples s’entrelacent et laissent paraitre un paysage incroyable, le temple de Preah Khan, construit au 12ème siècle pour le roi Jayavarman VII en l’honneur de son père, et la terrasse des éléphants utilisée par Jayavarman VII comme une plate-forme pour voir son armée victorieuse rentrer.

Aujourd’hui c’est notre dernier jour dans la capitale et c’est aussi le premier jour de la Fête de l’Eau (Bon Om Touk) célébrée pendant 3 jours avec des courses de bateaux sur le Mékong et une atmosphère de carnaval qui attire des millions de personnes venues de tout le pays.

Demain nous reprenons enfin nos vélos direction Sihanoukville au sud du pays et nous longerons ensuite la cote jusqu’au Vietnam.

La suite au prochain épisode !

One thought on “Exploring Khmer heritage in Cambodia

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  1. Wow!! Cambodia sure is a beautiful place with plenty to see and take in!! The pictures are lovely….the Ta Phrom pictures are similar to ones of Ross Island in Port Blair, where the trees and old ruins are similarly entwined….the pics of Angkor Vat are truly breathtaking!!

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