Cycling through Northern Laos

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After a wonderful time cycling in the mountains of Northern Vietnam, we headed to the mountains of Laos! We entered Laos by road via the Tray Tranh border checkpoint. As we entered Laos, though much of the terrain was similar to Vietnam, the villages were definitely further apart. Our first stop was Muang Mai where we stayed for a night and then headed to Muang Khua.

Both towns are in the Phongsali province of Laos, and from Muang Khua one can head further north and do some trekking in the mountains. However, we decided to head downriver towards the town of Nong Khiaw. We found out from other travellers that it was possible to head there by boat (saved us a few days of cycling!) so we did just that. 100 kms and 6 hours of uncomfortable seating later, we reached the quaint town of Nong Khiaw.

It was a beautiful small town! The weather was perfect and we made the most of our 1 day stay and went on not one but TWO treks to get a glimpse of the valley and Nam Ou river from the neighbouring peaks. Here are some pictures from our climbs.

After 2 nights , we were back on the road headed towards Luang Prabang.  The journey of 141 km took us 2 days. While the route wasn’t entirely uphill, the road had constant small ascents and descents ( alternating between 300 and 400m elevation). This was pretty hard on the legs and we reached Luang Prabang with absolutely sore muscles!

Trip Laos

Luang Prabang is lovely! It’s the most visited city in Laos, quite understandably so – the entire town is UNESCO world heritage protected site. It is home to numerous Buddhist temples (Wats) and is located right on the banks of the Mekong and Nam Khan rivers.

Close to the city are the well-known Kuang Si waterfalls. It has to be on the most beautiful sights we’ve visited so far! The waterfalls are in a small protected reserve that is also home to rescued bears. The water is blue because of the limestone content.

Laos has been wonderful, and we definitely need to come back to explore the country to its fullest! But, after 3 months of being on the road, we are happy to share that we’ve crossed 2400 km and visited 4 different countries, each of which has wonderful things to offer!

Next stop is Thailand- keep following the blog for more updates!


2 semaines dans nord du Laos

Après un merveilleux trajet dans les montagnes au nord du Vietnam, nous nous sommes dirigés vers les montagnes du Laos ! Nous sommes entrés au Laos via le poste frontière de Tray Tranh situé en haut d’un col (1210m), que nous avons traversé en début d’après-midi avant de redescendre côté Laos jusque Muang Mai (370m) puis Muang Khua le lendemain.

Ces deux villes se trouvent dans la province Phongsali, et depuis Muang Khua il est possible de se rendre encore plus au nord pour faire du trekking dans les montagnes. Cependant nous avons décidé de nous diriger vers le Sud en direction de la ville de Nong Khiaw.

Nous avons découvert par d’autres voyageurs qu’il était possible de s’y rendre en bateau, ce que nous avons fait. La descente de la rivière se fait à bord de bateaux très rustiques qui peuvent contenir environ 10 personnes, mais le confort n’est pas au rendez-vous. Du coup après 100 kms et 6 heures dans ce bateau, nous sommes arrivés à Nong Khiaw avec un mal de fesses pire qu’après une journée de vélo 😊 ! Le trajet en vaut quand même la peine car on traverse des paysages incroyables.

Nong Khiaw est une petite ville pittoresque située au bord de la rivière Nam Ou et entourée de montagnes. Nous y sommes restés 2 jours le temps de profiter des quelques randonnées dans les montagnes alentours qui offrent des points de vue splendides sur la région.

Après 2 nuits nous avons repris la route direction Luang Prabang. Nous y sommes arrivés 2 jours et 140 km plus tard. Luang Prabang est une charmante petite ville située au bord du Mékong, la plus visitée au Laos. Elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, son patrimoine architectural et artistique reflète la fusion de l’architecture urbaine traditionnelle Lao avec celle de l’époque coloniale. Elle abrite également de nombreux temples bouddhistes (Wats) et les couchers de Soleil sur le Mékong y sont magnifiques.

A 30km de Luang Prabang on peut aussi visiter les cascades d’eau turquoise de Kuang Si, qui sont situées dans une petite réserve protégée qui abrite également un centre de sauvetage et de protection des ours noirs asiatiques, une espèce en voie de disparition (maltraités et chassés pour leur bile utilisée en médecine chinoise).

Notre court voyage au Laos a été merveilleux et nous y reviendrons pour explorer le reste du pays qui a énormément à offrir.

Après 3 mois sur la route nous avons parcouru 2400 km à vélo et visité 4 pays différents.

La suite au prochain épisode !

2 thoughts on “Cycling through Northern Laos

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